Popego, el ego popular al alcance de la mano

Logo de Popego

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Las primeras noticias que tuve de Popego, decían que Santiago Siri había alcanzado ubicar un sitio Argentino entre los mejores 50 del mundo en el prestigioso certamen de TechCrunch. Me sorprendió, me llenó de alegría oir acerca de lo bien que se estaba posicionando un sitio web compatriota a nivel global.


¿De qué se trata? ¿Cómo lo logró? ¿Cuánto abarca? ¿es negocio? fueron las primeras preguntas que me hice.

Para empezar, el sitio tiene un nombre que lo describe de pies a cabeza: Pop Ego.
En esta nueva (vieja?) era de las redes sociales, de la comunicacion fluida entre personas, contactos, referentes, el navegante se encuentra plagado de sitios y servicios para alimentar su Ego. Su “yo”.  Sus fotos, sus videos, sus historias, sus comentarios, sus opiniones, sus votos. La idea genial de este sitio es la de nuclear los diversos servicios en los que está suscripto el egocéntrico navegante y concentrarlos en un Autoblog.

Pero eso es seguro? y mi privacidad?

equalizador de tus gustos

Sí sí si… es bien seguro, quedese tranquila señora. Dos cosas; la privacidad ya casi que no existe, sobretodo en los adolescentes y las nuevas tribus internet-social-emergentes la búsqueda de la POPularidad está en la exposición y segundo; el sitio del hermano de Liniers sólo accede a perfiles públicos del usuario, sin solicitar usuario ni contraseña de otros servicios.
Si tenés un album en Flickr o Picassa (o en ambos!) sabes que les podés configurar el alcance de privacidad deseado para que el album sea público o restringido a las personas que vos designes. En caso de que las fotos sean públicas, entonces le podes decir a Popego “Hey Popego!, conocé más sobre mi perfil en mi Album público de Mar del Plata”.
De igual manera, podemos decirle a Popego que revise nuestros servicios de videos de YouTube, de Blog, de Reader, Delicius, Twitter y muchos otros servicios (Facebook coming soon).

Y eso no es todo.

Con toda esa Bola de Datos, de tags, de keywords, de imagenes y material multimedia el sitio de la carita feliz naranja no se conforma. Quiere más. Y va por más.
Personalmente me parecia buenisima la idea hasta ahí, hasta el autoblog con mis items de diversos servicios concentrados en un lugar.
Pero parece que al muchachito de los lentes se le dió por avanzar y mejorar la idea. Tal vez ahí está el quiebre para lograr a ser unos de los 50 mejores sitios del 2008.

Popego toma nuestros “likes” (gustos), procesa nuestro perfil y nos provee de nuevos datos. Claro, cuando nosotros suscribimos nuestros servicios a su vez le estabamos diciendo “Hey Popego, a mi me gusta leer ciencia ficción, mi idioma es el español, mis tags son Informática y Arte, leo noticias sobre cine”. Entonces él se encarga de revisar y revolver en la red para encontrarnos Feeds, noticias, imagenes y videos que se asemejen a nuestros gustos.

Popego se convierte en un asistente personal, que trata de entendernos, cómo somos, qué nos gusta, qué no y hace malabarismo para el Rey, perdón, quise decir para el internauta.

Arlequin haciendo malabarismo para entretenernos

Entrevista: Santiago Siri – y parte 2

Continuamos con la entrevista a Santiago Siri: (parte uno)

El Tecnoloco (ET): Como te ves en el futuro? (pregunta jodida si las hay!) :)
Santiago Siri (SS): jajaja.. si, no es una pregunta fácil. Cuando arranqué con Popego, la meta impuesta fue la de generar una companía que realmente pudiera innovar y meterse en una vanguardia competitiva a nivel mundial. Y eso demanda de un esfuerzo inmenso y es muy ambicioso hacerlo arrancar desde un país como Argentina donde hay poca tradición de eso. Ojalá Popego pueda tomar mucho vuelo y mi futuro este marcado por el rumbo que vaya tomando la companía por los próximos años o tal vez las próximas décadas. Me gusta pensarlo en largo plazo y obviamente trabajo todos los días para que crezca sin parar. Pero se den como se den las cosas.. seguramente en el futuro me encuentres trabajando en proyectos que intenten innovar y ser originales. Nada es mas importante que eso.

ET: ¿Como te definís Artista o Técnico?

SS: Si bien hace mucho que no lo hago, me gusta mucho programar y hace mucho que no lo hago. Por el otro lado, pienso como varios programadores que codear es un arte en sí mismo. Pero tambien es cierto que miro mucho el lado estético y en Popego particularmente he puesto mi propia mano en cuanto al diseño y la usabilidad. Supongo que debería definirme como “emprendedor” ahora que estoy llevando adelante una companía.. pero tampoco me gusta del todo esa definición, por que siempre me sonó un poco vacío ser un “emprendedor” a secas. En fin.. con esta pregunta me complicaste :)

ET: ¿Que actitud general debe tener un Emprendedor?, sirve ser “sumiso”?

SS: Te puedo contar que actitud tomé yo, que me ha ayudado mucho.. y es la de estar constantemente en modo de aprendizaje, de estar alerta a todo lo que ocurre y ser receptor de todo tipo de consejos, noticias, opiniones, etc. En mi caso he aprendido mucho de mi socio, Emiliano Kargieman, quien ademas de invertir en la companía en capital, claramente invirtió también transmitiendo sus conocimientos y experiencias. He aprendido muchisimo del team que trabaja en Popego: todos ellos saben muchisimo mas que yo en algún area específica del proyecto. Y finalmente aprendo mucho del feedback de los usuarios, por que suelen ser bastante sinceros cuando tienen la chance de decir lo que piensan de forma abierta. Si uno esta siempre alerta a escuchar las voces de otros, el criterio que tiene uno para tomar decisiones después es mucho mas sólido.

ET: ¿Seguís activo en ADVA?

SS: ADVA es uno de esos proyectos que quiero mucho pero que ya no puedo dedicarle mi tiempo. Me reconforta muchisimo ver que hoy hay companías de videojuegos muy consolidadas, vendiendo proyectos en todo el mundo e incluso alcanzando lo que parecía una utopía 7 años atrás como lo era desarrollar juegos de consola en Argentina. Ver que la EVA se haga por 6to año tambien es algo que me pone muy contento. Si miro con perspectiva, se han logrado muchisimas cosas con el esfuerzo de la comunidad de videojuegos y haber podido participar de la genesis de eso, fue increible. Hoy mi unico vinculo con ADVA, y esto no se lo cuentes a nadie, es que soy el que paga el hosting del site 😉

ET: ¿Tus padres a que se dedican?

SS: Mi viejo es un abogado, un tipo muy tradicional que trabajo durante varias decadas en la cervecera Quilmes. Y mi vieja es un combo raro de escritora (esta armando un libro de cuentos ahora) + emprendedora.. cuando yo era muy chico ella tuvo una fabrica de pantuflas y hoy trabaja en la industria del turismo. Y por suerte los dos han sido muy incondicionales conmigo.. me apoyaron desde el primer día, cuando les dije que queria dejar la facultad para hacer un videojuego de fútbol.. pero bueno, con el caso de mi hermano ya estaban curados de espanto.. el me allanó el camino :)

ET: ¿Como te llevas con tu hermano Liniers (que por cierto, esta genial la interfaz de su sitio)?

SS: El tiene 10 años mas que yo.. y durante toda mi vida fue mi ídolo. Que te puedo decir? Si hoy en día tengo algo de buen gusto musical, cinéfilo o literario es todo por culpa de él. Me acuerdo cuando era chico me obligaba a aprenderme de memoria los nombres de las bandas de rock que salian en los canales de la tele.. él me abrió al mundo de la cultura desde que nací.. y hoy con su historieta en el diario esta haciendo eso mismo con muchisimos lectores de todo el país! Tambien fue un ejemplo de persistencia, el se esforzó muchisimo para llegar a ocupar el lugar donde esta dentro del mundo del comic acá.. lo cual me deja pocas dudas a mi sobre lo valioso que es esforzarse y persistir en lo que a uno le gusta.

ET: ¿Estas cursando alguna carrera universitaria?

SS: No.. y tal vez hay cosas en las que me gustaría tener alguna formación mas sólida. Pero siempre me sentí incómodo en el mundo académico.. disfruto muchisimo de la lectura y paradójicamente termino leyendo sobre varios temas de ciencia o ensayos filosóficos y políticos. Pero bueno, muchas veces digo que haber hecho el FD fue mi universidad :)

ET: ¿Te veo dirigiendo una película, te interesa este tipo de proyecto?

SS:jajaja.. obvio!! Me encantaría.. pero tengo total conciencia de que dirigir una pelicula requiere de mucho conocimiento técnico y estético.. el cine tiene un lenguaje muy complejo y profundo. Lo mas importante sin duda sería tener una buena historia que contar.. pero bueno, disfruto muchisimo de hacer software, algo que considero en varios sentidos como una de las formas de expresión mas importantes e interesantes de esta época.

 

Y estas son las preguntas tecnolocas: (a todos los que entrevistemos les haremos las mismas preguntas)

  • PC o MAC?: Mac
  • MAC OS, Linux o Windows?: Mac OS X.. este operativo es algo poético.
  • Gadget favorito: iPhone, cuesta creer que sea real. Es un bicho del 2015, no del 2008.
  • Software favorito: Dificil elegir uno. Gmail me parece impecable.
  • Video juego favorito: Katamari Damacy.. belleza pura.
  • Ultimo video juego jugado (y opinion): Spore.. contrario a los otros juegos de Will Wright, esta muy orientado a objetivos y carece de la fantasía de que jugarlo sea una experiencia libre y sin restricciones. En un juego Darwinista, eso era muy importante y falló. Me duele decirlo.
  • Libro/Historieta favorito: Maus I y II. Es un retrato muy doloroso del Holocausto y le dió al comic una riqueza expresiva única.
  • Blog/sitio favorito: Wikipedia. Deberiamos darle el Nobel de la paz a Jimmy Wales :)
  • Película favorita: Muchisimas.. pongo en empate técnico a “Odisea del Espacio: 2001” de Kubrick por su influencia en mi y a “Tiempos Modernos” de Chaplin por su influencia en el mundo.
  • Ultima película vista (y opinion):Blindness” en el cine basada en la novela de Saramago. Impecable dirección de Meirelles (“Ciudad de dios“) y con uno de mis actores favoritos, Gael Garcia Bernal.
  • Deportes: jaja.. hace un año atrás te diría sin vergüenza Tenis.. hoy te lo digo con vergüenza.
  • Que haces los sabados a la noche?: Mmh.. no le encuentro un patrón regular a mi actividad de sabados a la noche, pero si puedo estar en un asado con amigos intercambiando anécdotas, soy feliz.
  • Persona/s que admires (de cualquier indole): No la admiro, pero me despertó mucha fascinación en su momento la figura histórica del Che Guevara. Un idealista que murió con las botas puestas y se volvió en símbolo de rebeldía.. pero me cuesta separar eso del hombre fundamentalista y dogmático que asesinó gente e instauro un régimen nefasto en Cuba. Ese dualismo del Che.. es fascinante.

 

GRACIAS SANTI!

En estos dias, desde la parte uno de la entrevista hasta hoy, sucedieron dos hechos importantes:
1) Premio Creativo Argentino: Candelaria Schamun, Santiago Siri, Sebastián Ortega, Diego Capusotto y Pedro Saborido

2) Popego en Hiperconectados (TELEFE, Canal 11, Argentina)

Entrevista: Santiago Siri – parte 1

Comenzamos una nueva sección dentro del tecnoloco: “Entrevistas”.

¿A quienes?, a personas que en lo personal admiro, a personas que nos muestran “el camino”, a aquellos que ya hicieron el esfuerzo, a los que cambiaron sus estrellas! (una de las inolvidables frases de “Corazón de Caballero“), a aquellos que hicieron algo que les cambio la vida y porqué no, la vida de otros.

Sin más preámbulos, doy inicio a la primer parte de la entrevista que le hicimos a Santiago Siri, comenzando con preguntas relacionadas a su pasado:

ElTecnoloco (ET): ¿Cuánto tiempo se tardó en hacer Futbol Deluxe?, ¿por qué te decían “pulpo”?

Santiago Siri (SS): Futbol Deluxe fue un proyecto que llevó aproximadamente 3 años. Desde su concepción como idea, hasta la publicación internacional fue un proceso muy largo y de mucho aprendizaje. El apodo surgió cuando hacía demos a colegas de ADVA y explicaba que tanto el arte, como el código o la música lo habia hecho yo y bautizaron mi virtud de hombre orquesta como “Pulpo” :)

ET: Sin Futbol Deluxe, ¿pensas que Popego existiría?

SS: La verdad es que nunca lo pensé. Sin duda creo que el hecho de tener una experiencia previa emprendiendo algo fue algo considerado positivamente por mis actuales socios que invirtieron en Popego. Hay mucho valor en haber intentado arrancar algo, por mas que sea exitoso o no (como fue el caso de FD donde si bien la inversión hecha se recupero, dista de ser un caso de éxito). En nuestra cultura deberiamos dejar de ser tan exitistas y valorar los aprendizajes que surgen cuando las cosas no salen bien.

ET: ¿Cuánto pensas que influyó saber hablar inglés en tus emprendimientos?

SS: Esto es algo que se lo debo plenamente a mi padre que me inculcó desde muy chiquito hablar inglés. Sinceramente pienso que hoy es una herramienta fundamental poder hablar mas de un idioma. Naturalmente el inglés tiene la virtud de ser el lenguaje en común para poder hablar con cualquier persona del mundo.. y si se quiere poder crecer tanto profesionalmente como a nivel personal y cultural, saber hablar un idioma como el ingles te abre todas las puertas del mundo. Creo que el aprendizaje de un segundo idioma deberia ser obligatorio en todas las escuelas del país, hoy en día solo hablar un idioma es un síntoma grave que anula muchas posibilidades como lo era el analfabetismo varias decadas atrás.

ET: ¿Cómo fue vivir la experiencia de TC50? (que demonios es TechCrunch?), muchísimos sentimientos juntos me imagino.

SS: Ha sido de las mejores experiencias profesionales de mi carrera. El solo hecho de que el proceso de selección fue muy exigente y nos enfrentamos a mas de 1000 companias me resulta un poco impresionante. Asi que m enorgullece muchisimo ver el esfuerzo que pusimos todos en Popego para lograr ese hito. A la hora de hacer la presentación, si bien habia algo de nervios, antes de subir a escena mi socio Emiliano me dijo que tenía una sensación de fiesta.. y no pudo haberlo definido mejor.

ET: ¿Qué podes contarnos sobre la experiencia de haber vivido un mes en Silicon Valley?, ¿van a fundar una empresa allí?

SS: Popego fue concebida como una companía preparada para crecer en un contexto global.. y eso demanda que tenga una fuerte presencia en EEUU que es donde esta el mercado. Nuestro objetivo es armar un equipo de business development allá y mantener aqui el excelente team de desarrollo que tenemos.

Estar en Silicon Valley sin duda ayuda mucho a entender como funcionan los engranajes del mundo de la tecnología. En Argentina se está muy lejos de tener una noción clara sobre como ocurren las cosas allá y he aprendido mucho en mis estadías. Indudablemente hay una diferencia de capital abismal para hacer cosas.. pero creo que vale la pena destacar que acá, contrario a lo que se ve allá, está todo por hacerse y eso en cualquier emprendedor en argentina debe ser visto como una gran oportunidad.

ET: El tiempo de desarrollo de Popego, hasta el día de hoy es de más de 2 años, casi tanto como “Futbol Deluxe”, la persistencia es una cualidad que todo emprendedor debería tener, entonces ¿cómo hiciste durante todo ese tiempo para motivarte (tanto vos como el equipo) para continuar con el desarrollo?

SS: A mi personalmente me gustan los proyectos largos, y lo fascinante de la web en particular (cosa que no lo es asi con juegos grandes) es que los proyectos largos ademas son proyectos “vivos” que pueden renovarse y readaptarse a nuevas realidades. Una analogía simple es que me gusta mas escribir novelas que cuentos.. y por eso me siento cómodo haciendo estos trabajos sabiendo que demandan de mucha paciencia. Con Popego es muy reconfortante saber que uno trabaja con un excelente equipo que aporta constantemente nuevas ideas, logrando que nunca nos cansemos del proyecto.. mantener ese fuego vivo es fundamental.

ET: ¿Cómo es la infraestructura de Popego?

SS: El desarrollo esta hecho en python en el backend y el frontend tiene los componentes clásicos de javascript y html. Así que en ese sentido no es nada del otro mundo! El principal desafío en terminos de arquitectura, es poder escalar lo cual exige optimizar mucho los algoritmos que usamos y simplificar lo maximo posible las diferentes piezas de la “maquinaria”. Realmente a medida que avanzamos nos vamos dando cuenta de lo ambicioso del proyecto.. lo cual nos exige estar constantemente leyendo papers y aprendiendo como resolver nuevos problemas. Es un trabajo divertido :)

ET: ¿Cómo ves el futuro de Argentina con los emprendimientos?

SS: En Argentina tenemos una excelente trayectoria emprendiendo software! Hubo una muy buena primera generación dentro de las companías de internet y ahora hay una nueva corriente de emprendedores con ganas de seguir demostrando que hay lugar para nuevas ideas surgidas en el país. Ahora, en términos internacionales, todavía tenemos mucho que aprender y recorrer.. tomar buenas prácticas de inversión que existen en EEUU, tener una cultura mas afín con el que emprende donde se lo apoya tanto en el éxito como en el fracaso.. y erradicar algunas nociones negativas que surgen cuando uno habla de “empresarios” en Argentina. Somos un país muy golpeado por nuestros políticos y la corrupción.. y eso se ve muy claramente cuando uno esta afuera: es muy injusto todo el tiempo que perdemos los argentinos discutiendo entre nosotros por cuestiones básicas que el estado aún no resuelve. Y eso afecta mucho a los emprendedores.. pero creo que con buenos ejemplos, líderes que marquen un camino a seguir y demostrar que se pueden hacer grandes cosas acá, la cosa se va a ir poniendo mejor. Yo aprendí mucho de mis socios en ese sentido.

ET: ¿Cómo te ves en el futuro? (pregunta jodida si las hay!) :)

Continuará…
UPDATE: continua en: http://eltecnoloco.com/entrevista-santiago-siri-parte2

Para los colgados que no saben qué es Popego, aquí hay una review.:)